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擠身“世界首富”名人堂的龍海人—潘振承

2017-10-13 23:40   來源:龍海網   編輯:王鍵    
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  聽說過“世界首富”,但你聽說過龍海人也曾有過“世界首富”嗎?

  知道“鴉片戰爭”、“三元里抗英”,但你知道“三元里抗英”的大軍中有我們龍海的三百子弟兵么?

  筆者近日走訪潘厝,走進18世紀被《法國雜志》評為“世界首富”、乾隆皇御批“廣州十三行總商”之潘振承的老家——龍海角美白礁村潘厝,聽當地人講述一些鮮為人知的故事。

角美白礁村的潘氏宗祠

之前總有人說起龍海出過兩個總統,一個新加坡的黃金輝,一個菲律賓的阿基諾。但確切地說,這兩位“大腳”其實只能算是龍海人的后裔,并不是地道的龍海人,而這位“世界首富”潘振承潘老先生卻是實實在在從龍海的土地上來到這個世界的。

欲說潘振承就得先說到一個詞——“廣州十三行”。我們都知道大清帝國的所謂“閉關鎖國”,閉關鎖國的政策很大程度上源于中華上國的自大心理——天朝帝國,地大物博,什么東西沒有?外面的世界嘛,說白了就是個“夷”,即便有搞個什么不一樣的東東出來,也不會是什么好貨!既然番邦們沒啥好貨,那貿易也就沒什么可做,關也就閉了。但話說回來,雖然嘴上說了,別人沒什么好東西,但畢竟東西還是有的,而且還真和我們的有點不同,多少還是搞一點進來看看吧,至少滿足點好奇心什么的,再說了,那些“夷們”要“八方來儀,輸誠朝貢”,送些什么什么的來孝敬咱們的萬歲爺,難道一個也不讓進?這也太不給人家面子了吧?于是乎就在廣州開了條縫,欽定了一些半官方性質的商人,讓“夷們”有什么事找他們說去,有什么東西就找他們做去。這就是所謂的“一口通商”,而半官方的這群商人就叫行商,也因為半官方,所以行商們都是有官品頂戴的,我們的這位主人公潘振承老先生就有個相當于現在正部級的“三品通議大夫”虛銜(夠大了吧?)。當然,不管這銜有多高,說到底他們的實質依然是個商人。“十三行”也只是個泛稱,其實行商多少并無定數,并非只有13家,多時達幾十家,少時則只有4家,相對穩定在10家左右。由于是一口通商,再加上半官方,行商們實際上壟斷了當時中國的進出口貿易。獨家生意還做不好,那也太飯桶了吧?結果是行商們成了被西方認為是18-19世紀世界上最富有的商人,我們常說那些“好康人”富得流油,其實說他們“富得流油”還實在有點對不起這些老前輩,這些行商們啊是“富得流銀”!有記載稱:1822年廣東十三行街曾發生了一場持續七晝夜大火災,大火中熔化的洋銀滿街流淌,竟有價值4000萬兩白銀的財物化為烏有,甚至出現了“洋銀熔入水溝,長至一二里”的奇觀。

廣州十三商館區(網上資料圖片,玻璃畫)

在十三行的眾多行商中,最有錢的乃潘、盧、伍、葉四大家族,其中潘氏家族開山祖師兼第一任CEO就是來自福建龍海角美鎮白礁村潘厝自然村(當時叫同安縣積善里白昆陽堡棲柵社)的潘振承。雖然說讓行商的資產達到了歷史頂峰的是潘的晚生、十九世紀的世界首富、伍氏家族的伍秉鑒(伍秉鑒的老爸晉江安縣安海人伍國瑩是潘振承的帳房先生),但真正貫穿整個行商歷史、歷盡百年的還是從龍海走出去的以潘振承為第一代領導人的潘氏家族。

講到祖德宗功,潘家后人潘世孟精神抖擻

其實老潘也不是生來就和十三行有關系,象很多電影電視劇情節中的歷史名人一樣,潘老爺子也是出身貧寒之家,早年即由閩入粵,干過船工當過跑腿,本著閩南人“比別人更敢死”、“愛拼才會贏”的天性,“七走八走七混八混”,別的地方不說,單呂宋國(今菲律賓)就跑了三個來回,就當時的條件,此可謂歷經艱險,九死一生。不過這些辛苦也為潘老日后的發展奠定了很好的基礎,掘了第一桶金不說,連外語都成了練家子,據說潘老說葡語是張嘴就來,不用腦子,這在當時外語人才奇缺的大清帝國顯得彌足珍貴。呂宋歸來的潘振承開始寄居廣州,到一陳姓洋行中就業當了跟班,由于潘振承為人誠信且頭腦靈活,再加上“海歸”背景外語頂呱呱,沒過多久就受到陳姓商人的賞識并放手讓他全權處理商行的一并業務(潘氏家譜載“陳商喜公誠,委任全權”)。這給了潘振承一個絕好的鍛煉機會。又過了幾年,“賺夠”了的陳老板決定見好就收榮歸故里,失業后的潘振承決定單干,經過申請,潘振承的同文洋行正式開張(潘氏家譜:“公乃請旨開張同文洋行”)。一代商業巨子開始登上歷史舞臺。

大清十三行總商——潘振承

由于誠信經商,再加上經營手法靈活,潘振承的生意扶搖直上,很快成了行商們的領頭羊。乾隆二十五年,為了強化對十三行的管理,也為了避免行商之間的惡性競爭,朝庭采納了潘振承的請求在十三行設立公行,潘振承出任公行總商。(《十三行考》:“乾隆二十五年,行商潘振成等九家呈請設立公行,專辦歐西貨稅。”)

成為大清總商的潘老先生是如虎添翼,他不再滿足于守株待兔等著外商上門做交易,開始沖出亞洲、走向世界,后來的他不僅投資成為數艘西洋商船的大股東,還在瑞典設立海外貿易公司,這種走出去的膽略在閉關自守的大清帝國簡直不可想像。可以說,潘振承是第一代“胸懷祖國、放眼世界”、躋身國際貿易大潮、跨國投資海外的中國商人。

潘老先生他家到底“好康”到什么程度?從當年巴黎出版的《法國雜志》的一篇報道中可窺一斑:“潘家每年消費值3百萬法郎,一家的財產比起西歐一個國王的地產還要多”(這就叫“富可敵國”)。據了解,這是當時有記載的18世紀“世界首富”。

有個故事說潘振承老先生在和大批洋茶商的一來二往中,總為了送個什么見面禮物犯愁,于是請了專業高手前前后后精心制作了一批精品紫砂壺,沒想到這小玩藝竟然大受歡迎:一來精美實用,二來老潘的名氣實在大,誰不想跟他沾點親帶個故的?結果達官顯貴親朋好友紛紛索要,無不以擁有一個潘家的紫砂壺——“潘壺”為榮。倘若是哪家有女出閣,嫁妝里有個潘壺那可大有面子——既能體現娘家和老潘家的親密關系又寓“生個帶把的(兒子)”之意。至今閩粵一帶還有嫁妝里放個茶壺的風俗。

藏家手中至愛——朱泥潘壺

潘家處于全盛時,曾在廣州河南(今海珠區)購置約20公頃的地,修第宅、建祠堂。落籍廣東番禺的潘振承,念念不忘自己的先祖乃福建漳州龍溪鄉人,特意將建筑群落一帶亦命名為“龍溪鄉”。據說同文行的“同”字也取自原籍同安縣,“文”字取自原籍文圃山。潘振承去世后,亦歸葬原籍潘厝(現龍海角美龍池開發區內)。

雖然發跡在廣州,但潘氏家族和福建老家族親之間的聯系一直沒中斷過。1840年第一次鴉片戰爭時,應廣州潘氏族親的號召,福建潘厝老家的宗親一次就組織了三百余人前赴廣東,參加了著名的“三元里抗英”戰斗。直到現在每年仍有廣東香港的潘氏后人回潘厝老家謁祖。

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